La tourmaline

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tourmaline

Le nom "tourmaline" est originaire du Sri-Lanka et provient du mot cingalais "tura mali". Traduit, cela veut dire quelque chose comme "pierre aux multiples couleurs".

1. Histoire et origine de la tourmaline

Jusqu'au 16ème siècle, elle était également connue sous les noms de "Schurel", "Schörle" et "Schurl". Au 18ème siècle, les noms "shorl" et "shirl" lui ont été octroyés. Depuis le 19ème siècle, nous la connaissons sous le nom de "schörl". C'est grâce à l'exportation par les Hollandais depuis le Sri-Lanka en 1700, en Asie et en Europe, que la tourmaline a été rendue populaire.

2. La tourmaline, une famille nombreuse et colorée

La tourmaline est une famille minérale généreuse à la composition chimique variée, et aucune autre pierre fine ne possède un tel panel de couleurs, toutes les couleurs de l'arc-en-ciel y sont représentées, de telle sorte qu'elle pouvait être souvent confondue avec la plupart des pierres précieuses comme le rubis, l'émeraude ou le saphir.

Dans la famille de la tourmaline, ses enfants se nomment : Buergerite, Chromdravite, Dravite, Elbaïte, Ferridravite, Feruvite, Foitite, Liddicoatite, Magnesiofoitite, Olénite, Povondraite, Rossmanite, Rubellite, Schorl, Tsilaisite, Uvite et Vanadiumdravite. Ils sont autant de variétés qui la composent, autant de couleurs.

De part son attrait esthétique, elle a toujours été la pierre de prédilection pour la fabrication de bijoux de toutes sortes (colliers, pendentifs, boucles d'oreilles, bagues, bracelets).

3. Traitement de la tourmaline

Rares sont les tourmalines traitées. L'elbaïte de paraiba au Brésil peut être traitée thermiquement afin d'en embellir sa couleur bleu. D'autres tourmalines peuvent également être chauffée afin d'en modifier la teinte.

4. Formation géologique

Les tourmalines peuvent se former dans des conditions à la fois magmatiques et métamorphiques. Les tourmalines d'origine magmatique se forment à des températures allant de 600 à 1100 °c, les tourmalines métamorphiques sont formées à des températures allant de 450 à 650 °c.

5. Gisements existant à travers le monde

La tourmaline noire est la couleur la plus courante, elles représente environ 95% de la tourmaline. Les principaux lieux se trouvent, entre autres, en Afghanistan, Afrique du Sud, Allemagne, Angleterre, Argentine, Australie, Brésil, Bolivie, Chili, Chine, Ecosse, États-Unis, France, Grèce, Groenland, Inde, Iran, Italie, Japon, Kenya, Madagascar, Namibie, Norvège, Pakistan, Portugal, République tchèque, Sri Lanka, Suisse, Tanzanie, Thaïlande et Ukraine.

Particulièrement, notons de nombreux gisements au Brésil, premier producteur au monde, notamment dans la mine de la région du Minas Gerais.

La tourmaline est très abondante dans les pegmatites et les greisen

6. Utilisation de la tourmaline

En raison de ses propriétés physiques particulières liées à l'électricité statique, la tourmaline noire est utilisée dans la fabrication d'appareils électriques tels que les fers à lisser les cheveux. Elle trouve également des applications pratiques en termes technologiques, et est utilisée notamment dans l'industrie de l'aérospatiale.

C'est un minéral également utilisé en tant qu'ingrédient dans l'industrie cosmétique, en raison de ses prétendues vertus dites régénérantes et hydratantes

Outre pour la fabrication d'objets d'ornement, elles est utilisée dans le domaine de la joaillerie. Que ce soit l'exceptionnelle tourmaline bleue de Paraiba, la tourmaline noire ou bien la tourmaline melon d'eau : elles font toutes de bien beaux bijoux et rivalisent avec les plus belles pierres précieuses !

7. Croyance, spiritualité, symboles et traditions

Depuis l'antiquité, les tourmalines sont utilisées comme amulettes chassant les énergies négatives, pierre de protection porte-bonheur ou pierres précieuses curatives. Selon les traditions anciennes, la tourmaline est considérée comme une pierre d'amitié et d'amour.

Une légende raconte que la tourmaline aurait été déversée depuis le ciel, vers la terre, et qu'elle aurait traversé de splendides lumineux arc-en-ciel. Nous comprenons mieux maintenant la raison de la présence ici-bas, de toutes ses versions multicolores.

Dans la discipline de la lithothérapie, les écrits lui confèrent des vertus bénéfiques pour le système nerveux. Elle chasserait les énergies négatives et serait une pierre de protection dans les habitats, rempart contre les ondes électromagnétiques produits par les appareils électriques.

Dans le domaine de l'ésotérisme, elle évoque la verticalité, l'osmose entre la terre et le ciel. La tourmaline verte est associée au signe astrologique du Bélier et la tourmaline rose celui de la Balance.

Dans la tradition indienne, elle est utilisée dans le cadre de l'exercice de la médecine ayurvédique

Les noces de tourmaline correspondent à 52 ans de mariage

8. Propriétés et critères d'identification

On lui découvre des propriétés piézoélectriques, plus particulièrement pyroélectrique : en chauffant un cristal de roche de tourmaline, il se créé une charge électrostatique opposée d'une face par rapport à l'autre.

Propriétés physiques

  • Dureté (échelle de Mohs) : 7
  • Densité : 2.9 à 3.1 g/cm³
  • Clivage : prismatique, massif avec agrégats
  • Cassure : irrégulière
  • Système cristallin : trigonal
  • Résistance mécanique : bonne résistance aux chocs
  • Comportement à la chaleur : léger changement de couleur vers 450°c à 650°c
  • Particularité : propriétés piézoélectriques et pyroélectriques

Propriétés chimiques

  • Formule chimique : composition chimique très variable, incluant : SiO2, B2O3, Al2O3, FeO, Fe2O3, MgO, Na2O, CaO, H2O
  • Classe chimique : silicates
  • Groupe : groupe des tourmalines
  • Réaction chimique : insoluble dans les acides

Propriétés optique

  • Couleur : Large palette de couleurs, jaune, rouge, vert, bleu et bien d'autres nuances
  • Eclat : vitreux, résineux
  • Transparence : transparent, translucide, opaque
  • Trace : blanche

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