Les pierres précieuses et les pierres fines

  pierres semi précieuses et fines

Une pierre semi-précieuse est une pierre appartenant à la catégorie des pierres gemmes. Bien que le terme "pierres semi-précieuses" est employé dans notre langage courant, la terminologie est encadrée par la réglementation française.

En effet, la plupart d'entre nous nomment communément toutes les pierres gemmes n'étant pas des pierres précieuses : les pierres semi-précieuses. Cependant, afin d'éviter toute confusion avec les pierres précieuses, ce terme est interdit dans la profession de la bijouterie, de l'orfèvrerie et de la joaillerie : ces pierres sont alors nommées les pierres fines.

1. Liste définie des pierres semi-précieuses pierres fines

Les espèces minérales dénommées "pierres fines" sont designées de manière exhaustive par le CIBJO ( Confédération Internationale de Bijouterie, Joaillerie, Orfèvrerie des diamants, perles et pierres ). En voici la liste :

Actinote • Agate • Aigue-marine • Alexandrite • Almandin • Amblygonite • Améthyste • Anatase • Andradite • Anglésite • Apatite • Aventurine • Axinite • Barytine • Bénitoïte • Brazilianite • Cancrinite • Charoïte • Chrysocolle • Citrine • Clinozoïsite • Cordiérite • Cornaline • Cristal de roche • Danburite • Démantoïde • Disthène • Elbaïte • Épidote • Goshénite • Grenat • Haüyne • Héliodore • Hématite • Hiddénite • Jade • Jaspe • Kunzite • Lapis-lazuli • Larimar • Malachite • Mélanite • Microcline • Morganite • Œil-de-tigre • Oligoclase • Onyx • Opale • Painite • Périclase • Péridot • Pierre de Lune • Pierre de soleil • Prehnite • Quartz rose • Quartz fumé • Rhodonite • Rutile • Scheelite • Serpentine • Sodalite • Spessartine • Spinelle • Spodumène • Staurolite • Tanzanite • Trémolite • Topaze • Tourmaline • Turquoise • Uvarovite • Variscite • Zircon

2. Terminologie

D'accord, mais alors qu'est-ce qu'une gemme ? une pierre précieuse ? Quelle est la différence entre tout ces termes ? ... Pas de panique, c'est très simple :

Dans le paragraphe précédent, nous avons donc défini les "fines", terme légal français mais nommées populairement "semi-précieuses". Les enfants aiment bien les appeler "pierres précieuses", carrément !

Justement, parlons des pierres précieuses (du terme légal en haute joaillerie). Il n'en existe pas 36 variétés, mais quatre, en voici la liste exhaustive : Le diamant, l'émeraude, le rubis et le saphir. Ces quatre là et c'est tout. Nous parlons là de pierres naturelles bien entendu, mais toutes les gemmes ne sont pas toutes formées de la même manière.

Distinguons d'abord les pierres organiques, qui proviennent de matières organiques et non minérales, en voici la liste : L'ambre, le corail, le jais, la mellite et la nacre.

Ensuite, il y a la catégorie des pierres synthétiques et artificielles, fabriquées par l'homme, donc pas naturelles du tout. Là encore, dans le droit français, une pierre artificielle doit obligatoirement porter le nom "synthétique". L'usage de termes comme : fin, naturel, précieux, de culture, véritable ou toute autre appellation trompeuse est interdite.

Pour terminer, tout ceci est inclus dans ce que l'on nomme les pierres gemmes. En somme, une gemme est une pierre possédant un attrait esthétique, quelque soit leur nature, pierres naturelles ou des pierres synthétiques , elle seront utilisées dans les métiers de la bijouterie, la joaillerie ou l'art ornemental.

3. Les pierres à travers l'histoire et les civilisations

Elles ne furent vraisemblablement pas utilisées avant l'age de fer, leur dureté les empêchait d'être percées. Il fallut attendre d'avoir découvert l'art de fondre les métaux pour les sertir. Mais dès cette époque, elles fascinent et devinrent un objet de convoitise, les premiers grands de ce monde puisèrent largement dans les prestigieux gisements de Perse et d'Inde.

Outre leur utilisation pour la fabrication des bijoux ou de l'ornement, ces gemmes furent souvent portées au rang du divin, les peuples conférant une symbolique attribuée souvent à la couleur des pierres. Aujourd'hui encore, le mysticisme est quelque chose de très présent dans le monde minéral, que ce soit l'ésotérisme ou la lithothérapie.

4. Le commerce des pierres

Ce sont des variétés de pierres qui possèdent un attrait esthétique, elles sont pour la plupart utilisées dans le domaine de la bijouterie ou l'ornement. Plus ou moins rares selon les espèces, leur valeur peut différer du simple au centuple et au-delà. Elle est déterminée par plusieurs facteurs : L'éclat, la transparence, la coloration, la taille, la dureté, la rareté, l'absence de défaut, et aussi les effets de mode pouvant créer une demande forte.

Plusieurs gisements sont exploités à travers le monde. Si certains s'épuisent, d'autres sont découverts au hasard ou au grès des explorations géologiques, aussi au fil des évènements naturels, tels que les éruptions volcaniques. Les gisements les plus importants se trouvent au Brésil, en Colombie, en Uruguay, en Zambie, au Sri Lanka, à Madagascar et en Tanzanie.