Le porphyre

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porphyre

1. Qu’est-ce que le porphyre ?

Le porphyre est une structure de roches d’origine ignée dont la matrice rocheuse à grain fin contient des cristaux isolés et plus grands.

Le nom porphyre vient du grec ancien et se traduit par violet, se référant à la couleur de la roche

Les principaux mélanges, c’est-à-dire les composants minéraux qui dominent la structure de la roche en termes de quantité, sont les feldspaths, les représentants du groupe mica, quartz, pyroxènes et amphiboles.

Avec une proportion allant jusqu’à 5%, la tourmaline et la pyrite peuvent être contenues comme composants secondaires dans la composition minérale du porphyre.

Selon les minéraux impliqués dans la composition du porphyre, la couleur peut être à la fois violette, rougeâtre, grisâtre ou brunâtre, toujours entrecoupée de cristaux plus clairs et plus gros, de sorte que l’aspect du porphyre rappelle l’apparence du béton.

La taille des grains est très variable, peut être à grain fin, moyen à grossier.

2. Origine et distribution du porphyre

Le porphyre se forme en plusieurs étapes, tout d’abord, les premiers cristaux tels que les feldspaths et les cristaux de quartz cristallisent dans la croûte terrestre à partir de la fonte des roches liquides. Lorsque le magma atteint la surface de la Terre, la fonte se refroidit rapidement et se solidifie en raison de la température plus basse de l’atmosphère. Une matrice à grain fin se forme ainsi autour des cristaux déjà existants.

Alternativement, ce développement ne peut avoir lieu qu’à l’intérieur de la Terre. Dans la première étape, les minéraux ayant le point de fusion le plus élevé cristallisent. Au cours de millions d’années, le magma environnant peut également se refroidir, formant des complexes porphyriques.

Des occurrences notables de porphyre peuvent être trouvées en Allemagne, Australie, Canada, Chili, Chine, Colombie, États-Unis, Finlande, France, Grèce, Indonésie, Italie, Mexique, Norvège, Pérou, Pologne, Roumanie, Russie, Sardaigne, Suède et Tanzanie.

3. Importance et utilisation du porphyre

Le porphyre est principalement utilisé comme matériau de construction et comme pierre de sculpteur. Par exemple, la roche a été utilisée pour la production de la coquille de porphyre dans la Sala Rotunda au Vatican. La coquille de porphyre de couleur pourpre mesure 15 m de circonférence et a été battue d’un seul morceau. Avant que le bol de porphyre ne vienne au Vatican, l’œuvre d’art se trouvait dans la Domus Aurea - la Maison d’Or, un palais à Rome dont la construction en 64 après JC remonte à l’empereur Néron (37 à 68 après JC).

Aujourd’hui, le porphyre est largement utilisé en Europe pour paver les places, les lieux publics et les rues. Les couleurs Porphyre sont utilisées pour créer des motifs vivants, tels que la place de la cathédrale à Plzen, en République tchèque, ou la Piazza del Municipio à Bolzano, en Italie.

Les pierres porphyriques sont remarquables pour leur durabilité, leur résistance extrême à la pression et aux attaques chimiques, leurs propriétés antidérapantes et leur variété de couleurs. Elles sont considérées comme un équivalent du granit et sont l’une des surfaces de construction les plus sûres disponibles sur le marché. Harmonie, rythme, variation sont les qualités esthétiques du porphyre, qui le rendent adapté à une large application dans les espaces publics, résidentiels et commerciaux.

Le porphyre est également utilisé dans la fabrication des bijoux, et autre objets de décoration

4. Le porphyre impérial comme symbole de la royauté

À l’époque romaine antique, la pierre de porphyre était considérée comme un symbole de grand prestige et de royauté. Il était souvent utilisé pour les colonnes, les statues, les planchers, les bâtiments officiels et d’autres objets royaux.

Dans la Rome impériale tardive, le porphyre était explicitement destiné à un usage impérial, la rareté de la pierre distinguait les empereurs des simples individus. La pierre de porphyre rendait les empereurs intouchables, appartenant au monde des dieux.

5. Le porphyre dans l’histoire

Le porphyre est connu et utilisé depuis l’Antiquité. D’importantes reliques et monuments en porphyre ont été découverts sur des sites assyriens-babyloniens, égyptiens et romains. À l’époque romaine, le porphyre rouge, ainsi appelé pour sa couleur rouge pourpre (en latin « porphyra ») était un symbole de grand prestige et de majesté.‎

‎Le nom porphyre a été initialement utilisé pour indiquer une roche extraite en Égypte, connue dans les temps anciens sous le nom de porphyre rouge impérial ou porphyre rouge ancien. Il a été extrait dans le désert égyptien dans la montagne Jebel Dhokan (jusqu’à 500 après JC) et il a été utilisé pour construire des colonnes, des vases, des sarcophages, des bustes, etc.‎

Les Romains exploitaient intensément les carrières, utilisant des milliers d’ouvriers : le grand nombre d’ouvrages s’étendait dans tout l’Empire. Cette pierre a toujours eu une grande valeur symbolique : les empereurs, personnifiant la divinité, vivaient entourés de porphyre, ils sont nés dans des pièces recouvertes de porphyre (qui n’existaient que dans les palais du pouvoir) et de nombreux empereurs romains ont même été enterrés dans des sarcophages de porphyre.‎

‎Un autre porphyre célèbre des temps anciens est le porphyre vert, trouvé en Grèce près de la ville de Sparte. On l’appelait aussi Porphyre serpentin, il était facilement reconnaissable à la présence de cristaux de feldspath vert clair dans une matrice vert olive.‎

Certains auteurs affirment que le porphyre était la roche la plus dure connue dans l’Antiquité. En plus d’être utilisé pour la royauté, il a été largement utilisé pour paver les rues et les places de la ville. Le témoignage de la durabilité suprême de la pierre de porphyre est les voies romaines pavées en porphyre qui survivent encore aujourd’hui.

Les noces française, le porphyre symbolise 33 ans de mariage.

6. Propriétés et critères d'identification

  • Dureté (échelle de Mohs) : 7
  • Densité : 2.7 a 3.3 g/cm³
  • Couleur : rouge, vert, gris

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