La lépidolite

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lépidolite

1. Qu'est-ce que la lépidolite ?

La lépidolite est le nom d’un minéral rare de mica riche en lithium qui est généralement de couleur rose, rouge ou violette. La lépidolite est particulièrement appréciée en tant que minéral dans les collections, mais est également transformée en bijoux ou utilisée dans l’industrie de la céramique.

La lépidolite est également extraite comme source de l’élément lithium avec d’autres éléments de terres rares tels que le césium et le rubidium. La lépidolite est une source importante de lithium, qui est le métal le plus léger au monde. Il est utilisé dans les batteries rechargeables, les téléphones portables, les grille-pain, les fours à micro-ondes, les purificateurs d’air, les pièces d’avion et est bien connu comme un médicament stabilisateur de l’humeur. Des masses de lépidolite à grain fin ont été polies en ornements tels que des œufs et des sculptures d’animaux. Les flocons de lépidolite sont parfois responsables de la couleur de l’aventurine rose et rouge.

La lépidolite est parfois appelée la « pierre de la paix » ou la « pierre de grand-mère » parce qu’on pense qu’elle a des propriétés nourrissantes et calmantes. Dans le domaine métaphysique et la lithothérapie, la lépidolite est vendue comme pierre de guérison, sans que l’effet curatif de la lépidolite ne soit prouvé dans des études scientifiques.

2. Histoire et origine de la lépidolite

Le nom de lépidolite est dû au chimiste Martin Heinrich Klaproth (1743 à 1817). En 1795, il a choisi le nom traduit du grec par pierre à écailles, même si le minéral était déjà connu sous un autre nom: lilalite - se référant à la couleur de la pierre. Cependant, Klaproth n’a pas trouvé le nom approprié, puisque la couleur est une caractéristique très variable en ce sens que cette pierre elle-même a été trouvée de différentes couleurs, Klaproth a proposé le nom de pierre à écailles de lépidolite, puisque le minéral se compose de feuilles minces qui peuvent être facilement séparées et qui rappellent les écailles fines.

3. Présence géologique de la lépidolite

La lépidolite ne peut se former que dans des environnements géochimiques où de fortes concentrations de lithium sont disponibles pour la formation minérale. La lépidolite est un minéral rare car ces situations géochimiques se produisent rarement.

Le lithium-ion est très petit et ne se substitue pas facilement à d’autres minéraux. En conséquence, c’est généralement l’un des derniers ions à former des minéraux lors de la cristallisation d’un magma souterrain. Au fur et à mesure que d’autres ions sont épuisés, les fluides résiduels de la cristallisation du magma s’enrichissent progressivement en lithium.

Au cours des dernières étapes de la cristallisation, il pourrait finalement y avoir une concentration suffisamment élevée de lithium présent pour former des minéraux de lithium discrets tels que le spodumène, la lépidolite et la pétalite. La tourmaline d’elbaïte est un autre minéral contenant du lithium qui se forme en association avec la lépidolite et d’autres minéraux de lithium. Les autres minéraux associés comprennent: le béryl, la cassitérite, la clivélandite, la muscovite, le quartz, la topaze et une variété de minéraux de feldspath.

Les pegmatites, les greisens et les veines de quartz hydrothermales sont des roches de cristallisation magmatique à un stade avancé. Ce sont les roches où se trouvent une grande partie des minéraux de lithium du monde. Dans ces roches, la lépidolite se présente sous forme de particules disséminées, d’agrégats de grains fins, de « livres » de feuilles plates et d’agrégats de feuilles courbes. La plupart des gisements de minéraux contenant du lithium formés par des procédés ignés sont de petits gisements en forme de gousses de quelques centaines à quelques milliers de tonnes où l’extraction manuelle et la séparation manuelle sont nécessaires.

Des occurrences notables de lépidolite ont été trouvées en Australie, au Brésil, Canada, États-Unis, Japon, Madagascar, Russie, Suède.

4. Couleur et identification de la lépidolite

La plupart des spécimens de lépidolite ont le rose, le rouge ou le violet comme teinte dominante. Ce sont les couleurs attendues de la lépidolite. Le minéral a parfois un ton sombre, ce qui lui donne un aspect grisâtre. Les spécimens rares de lépidolite sont incolores ou jaunes.

Certains supposent que le lithium produit la couleur de la lépidolite, cependant, le lithium sert rarement de chromophore dans les minéraux. Le manganèse est la cause de la couleur des lépidolites roses, rouges et violettes.

La lépidolite a une composition chimique qui va dans une série de solutions solides de celle de la polylithionite à celle de la trilithionite Cette gamme de composition de mica au lithium est connue sous le nom de série de lépidolite.

Les propriétés de la lépidolite rendent la plupart des spécimens faciles à identifier. Si vous trouvez un minéral de mica rose à violet, il s’agit probablement de lépidolite.

5. Utilisation de la lépidolite en bijouterie

La lépidolite en tant que minéral n’a pas la dureté pour être une bonne pierre gemme pour les bijoux. Cependant, il est parfois imprégné de quartz, ce qui lui confère une certaine durabilité. La lépidolite imprégnée de quartz fait une pierre rose à violette attrayante, mais ce qui rend ces pierres encore plus désirables, ce sont les éclats brillants qui se produisent lorsque les surfaces de clivage du mica réfléchissent la lumière. Ce matériau est utilisé pour produire des cabochons, des perles, des pierres roulées et des objets ornementaux.

La lépidolite est également un ingrédient important dans la minéral connue sous le nom d'aventurine ». L’aventurescence et la couleur de l’aventurine rose, rouge et violette sont souvent causées par la présence de minuscules flocons de lépidolite dans le quartz. Une faible quantité de flocons de lépidolite suffisent à produire une couleur distincte à l’aventurine.

6. Propriétés et critères d'identification

Propriétés physiques

  • Dureté (échelle de Mohs) : 2.5 à 3.5
  • Densité : 2.5 à 4 g/cm³
  • Clivage : parfait et facile dans une direction
  • Cassure : écailles élastiques
  • Système cristallin : monoclinique
  • Résistance mécanique : faible

Propriétés chimiques

  • Formule chimique : KLi2AlSi4O10F(OH)
  • Classe chimique : silicate
  • Groupe : mica
  • Réaction chimique : fond facilement au chalumeau en colorant la flamme en pourpre et en donnant une bille bulleuse blanchâtre. Insoluble dans les acides.

Propriétés optique

  • Couleur : Magenta clair à Rouge-magenta, Bleu-mauve à Violet, Gris, Vert, Blanc, Incolore
  • Eclat : vitreux, nacré sur clivage
  • Transparence : translucide, parfois transparente
  • Trace : blanche

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