L'agate

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agate

1. Qu'est-ce que l'agate ?

L'agate est une variété cryptocristalline de quartz. Elle est utilisée comme pierre fine lorsqu'elle présente une qualité et une couleur souhaitables. L’agate se forme généralement par dépôt de silice à partir d’eaux souterraines dans les cavités des roches ignées. L'agate se dépose en couches concentriques autour des parois de la cavité ou en couches horizontales qui se forment à partir du fond de la cavité. Ces structures produisent des dépôts successifs de couleurs et des motifs en bandes caractéristiques de nombreuses agates.

L'agate est une pierre disponible dans une large gamme de couleurs, notamment le marron, le blanc, le rouge, le gris, le rose, le noir et le jaune. Les couleurs sont causées par des impuretés et se présentent sous forme de bandes alternées au sein de l'agate. Les différentes couleurs ont été produites par les eaux souterraines de différentes compositions infiltrées dans la cavité. Le cerclage dans une cavité est un enregistrement du changement de la chimie de l'eau. Ces bandes de dépôts successifs de couleurs donnent à de nombreuses agates les couleurs et les motifs intéressants qui en font une pierre populaire.

Le nom agate est dû à la rivière Achates, située sur l'île italienne au sud de la Sicile. Ici, selon les récits de Théophraste d’Eresos,  (vers -300 ans av. JC.), naturaliste de Grèce, des agates ont été découvertes pour la première fois et ont été nommés par lui d'après la rivière du même nom.

2. La couleur des agates

La couleur de l'agate varie entre le blanc, le gris, le noir, le brun sur le rouge et le vert. Parfois, toutes les couleurs d'agate peuvent apparaître ensemble en un seul exemplaire. Les agates sont caractérisées par la disposition concentrique des couleurs en forme de bande qui résulte de la formation d'agates.

Cependant, beaucoup d'agates colorées disponibles dans le commerce n'apparaissent pas dans la nature. L'agate est une variété de pierre facilement colorisable, les agates aux couleurs vives et lumineuses telles que le rose, le violet ou le bleu résultent d'un traitement de couleur ultérieur.

L’incorporation et la coloration artificielles des agates sont mises à profit par la haute porosité du minéral siliceux. Le minéral est effectivement coloré en le trempant dans des solutions de coloration. Le motif ou la structure caractéristique de l'agate est toujours préservé, car les agates sont constituées de couches dures avec des cristaux de quartz denses et de couches plus tendres. L'agate est une pierre possédant différentes couches alternées, les couches dures sont reconnaissables dans le minéral sous forme de bandes ou de couches blanches et sont difficiles à colorer. Contrairement aux couches moins denses, qui prennent facilement une couleur différente.

Les agates rouges sont générées artificiellement par des oxydes ou hydroxydes de fer et par immersion dans une solution de nitrate de fer, ainsi que par un traitement thermique final. Elles jaunissent lorsqu'elles sont traitées avec de l'oxyde de fer et de l'acide chlorhydrique. Les agates bleues résultent d'un changement de couleur à l'aide de ferrocyanure de potassium et de fer vitriol. Elles prennent une couleur verte dans une solution de sel de chrome. Les agates noires se forment en traitant le minéral avec des oxydes de manganèse ou du carbone, en association avec une solution de sucre concentrée et de l'acide sulfurique. Avec certaines agates, la combustion seule est suffisante pour obtenir une couleur différente. En règle générale, les changements de couleur ou les traitements de couleur dans le but d'intensifier la couleur, doivent être spécifiés lors de l'achat.

3. Origine et distribution de l'agate

Il existe plusieurs théories concernant la formation de cette pierre. Tout d'abord, la théorie de la cristallisation rythmique décrit le fait que la formation de bandes caractéristiques est due à divers oligo-éléments contenus dans la solution initiale contenant du silicium dans des cavités de bulles de gaz dans des roches, ainsi qu’à un durcissement progressif en forme de couche.

Une autre théorie est que les agates sont formées de manière synchrone avec la roche hôte environnante. Lorsque la lave se refroidit, les gouttelettes de silice refroidissent couche par couche dans les bulles remplies de gaz de la roche en fusion.

Une théorie récente décrit que les cavités rocheuses, à travers lesquelles se diffuse la silice, se cristallisent progressivement à de nombreux stades de maturité. Les différentes couleurs des couches individuelles sont à leur tour dues à la composition changeante de la silice, c'est-à-dire aux oligo-éléments existants qui provoquent des couleurs différentes.

Les variétés de l'agate sont nombreuses dans le monde entier. En Allemagne, la découverte d'agates fut documentée pour la première fois en 1548 à Idar-Oberstein. Au fil des ans, Idar-Oberstein s'est imposée comme la capitale mondiale des agates . Non seulement à cause des trouvailles, mais aussi parce qu’à Idar-Oberstein les agates étaient largement utilisées pour les bijoux et les objets de décoration. Le processus de changement de la couleur des agates y a été découvert en 1813. D'autres occurrences se trouvent dans le monde, citons : France, Ecosse, Angleterre, Allemagne, sud de la Sicile, mont Lyall au Québec, Mexique, rio grande do sul au Brésil et en Uruguay, Bolivie, Paraguay , Etats-Unis, canada et bien d'autres pays encore.

4. Utilisation et signification de l'agate

Les agates ont longtemps joué un rôle important dans l'histoire de l'humanité, elles ont été utilisées comme pierres précieuses depuis des milliers d'années. Elles comptaient parmi les premières pierres façonnées par l'homme. Déjà dans l'antiquité, les breloques porte-bonheur, les chevalières et les vases étaient fabriqués à partir d'agates. Même de nos jours, les agates colorées sont des pierres populaires. Elle est considérée comme une pierre intéressante en bijouterie et dans le domaine des arts. Aujourd'hui, elles sont découpées en cabochons, en perles, en petites sculptures et en objets fonctionnels tels que mortiers, poignées de coutellerie, porte-stylos ou sous forme de presse-papiers et de serre-livres. Les cabochons en agate sont populaires et utilisés dans la fabrication des bagues, boucles d'oreilles, les pendentifs et autres objets de bijouterie. Les perles d'agate sont généralement transformées en bijoux, colliers, bracelets et boucles d'oreilles, certaines ont été utilisées comme billes.

La plupart des agates ont des couleurs et des motifs peu impressionnants. Cependant, l'agate est un matériau poreux qui accepte facilement les colorants. La plupart des agates aux couleurs spectaculaires vendues dans le commerce des pierres ont été teintes. Rarement, les motifs de couleur naturelle d'une agate, dus aux dépôts successifs de couleurs, forment des scènes de paysage intéressantes. Ceux-ci sont recherchés par les collectionneurs.

A travers la l'ésotérisme sont mises en exergue les vertus de l'agate. Les initiés utilisent les dits bienfaits de l'agate. Elle est considérée comme une pierre ayant une influence sur l'énergie du corps physique, stabilisant le yin et le yang. Elles sont commercialisées en tant que pierres de chakra et de cicatrisation. Les adapte de la lithothérapie utilisent les dites qualités thérapeutiques de l'agate, elle peut être placée dans la chambre d'un malade afin qu'il puisse bénéficier de toutes les bienfaits de l'agate et les vertus de la pierre.

5. Comment identifier une pierre d'agate ?

Les agates sont solubles dans l'acide fluorhydrique. La fluorescence est présente dans les agates, varie avec les bandes concentriques de couleur jaune et bleu clair. Le pléochroisme n'existe pas.

6. Noms commerciaux des agates

Les agates sont disponibles sous plusieurs noms. Ce ne sont pas des espèces nouvellement découvertes, mais des noms créés par le marché des minéraux, qui sont basés, par exemple, sur la couleur, les motifs ou l'origine. Les variétés de l'agate sont nombreuses, pour ne citer que celles-ci : agate de botswana, agate de feu, agate mousse, agate arbre.

7. Propriétés et critères d'identification

Propriétés physiques

  • Dureté (échelle de Mohs) : 6 à 7
  • Densité : 2.58 à 2.65 g/cm³
  • Clivage : aucun
  • Cassure : irrégulière
  • Système cristallin : Trigonal / Microcristallin
  • Résistance mécanique : bonne résistance aux chocs
  • Comportement à la chaleur : variable selon la nature

Propriétés chimiques

  • Formule chimique : SiO2 (dioxyde de silicium)
  • Classe chimique : silicate
  • Groupe : quartz et calcédoine
  • Inclusions possibles : hématite, chlorite, oxydes
  • Réaction chimique : soluble dans l'acide fluorhydrique

Propriétés optique

  • Couleur : multicolore, nombreuses couleurs et motifs : rubanés, rayés, zonés. Couleurs vives non naturelles
  • Eclat : vitreux, gras, résineux
  • Transparence : translucide à Opaque
  • Trace : blanche

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