L'obsidienne

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obsidienne

1. Obsidienne - Le verre volcanique noir

L’une des plus anciennes descriptions de l’obsidienne remonte au polymathe romain Pline (23 à 79 après JC). Dans son ouvrage des minéraux De Naturalis Historia, il décrit une pierre noire ressemblant à du verre avec une transparence translucide : « ... quem in Aethiopia invenit Obsidius, nigerrimi coloris, aliquando et translucidi... » et établit ainsi immédiatement l’origine du nom "obsidienne" – l’homonyme du rocher est un Romain nommé Obsidius, qui a apporté la pierre d’Éthiopie.

2. Caractéristiques de l’obsidienne

L’obsidienne est une roche ignée d’origine extrusive, qui est attribuée aux verres volcaniques. C'est l’une des roches acides riches en silice (jusqu’à 70% de silice). Les obsidiennes trachytiques, adamitiques et phonolithiques, caractérisées par une teneur en silice plus faible, sont fondamentalement possibles, mais relativement rares par rapport à l’obsidienne rhyolithique riche en silice. Avec moins d’un pour cent, l’eau cristalline est également impliquée dans la composition. Parfois, l’obsidienne contient du quartz et des cristaux de feldspath sous forme d’inclusions.

La structure de l’obsidienne est compacte et vitreuse, c’est-à-dire qu’une structure cristalline des minéraux n’est pas présente. Cependant, la roche amorphe forme des cristaux radiaux nommés sphérolites, rappelant les flocons de neige blancs (obsidienne neige) et formant plus tard de la rétinite en raison du vieillissement progressif.

La cristallisation progressive ou le déglaçage de l’obsidienne et donc aussi le vieillissement de la roche peuvent être reconnus par les sphérolites, qui deviennent visibles dans l’obsidienne sous la forme de taches blanches et irrégulièrement limitées : les populaires flocons de neige.

L’éclat des obsidiennes est vitreux et avec une dureté mohs de 5 à 5,5 sur l’échelle de dureté des minéraux, l’obsidienne est considérée comme une roche moyennement dure dont la fracture est coquillière et très tranchante. La transparence est opaque, mais sur les bords rocheux, la transparence est translucide.

En raison de la similitude visuelle, en termes de couleur et de brillance, l’obsidienne peut être confondue avec la rétinite, l'onyx et le schörl (tourmaline noire).

2.1. La couleur de l’obsidienne

La couleur de l’obsidienne est principalement noire, aussi décrite plus en détail comme suit : noir velours, noir grisâtre, gris cendré et gris fumé. L'obsidienne peut également posséder les tons vert foncé, brun foncé, brun doré (obsidienne arc-en-ciel / dorée), gris argenté (obsidienne argentée) ou rougeâtre. La comparaison de l’obsidienne est également établie avec le marbre noir dans le livre « Gemmarum et Lapidum » (Gemmes et pierres) sur la base de la couleur. La couleur sombre est causée par des minéraux ferreux tels que l’hématite et la magnétite présentes dans la roche.

2.2. Les variétés d’obsidienne

  1. Obsidienne neige : masse de base noire avec des dessins blancs ressemblant à des flocons de neige.
  2. Obsidienne dorée : obsidienne scintillante d’or
  3. Obsidienne argentée : obsidienne chatoyante gris argenté
  4. Obsidienne arc-en-ciel ou oeil céleste : bleu-gris, gris foncé à obsidienne noire avec scintillement de couleur arc-en-ciel

3. Origine et distribution de l’obsidienne

L’obsidienne en tant que roche d’origine ignée se forme à la suite du refroidissement très rapide de la lave, avec de grandes différences de température de la lave et de l’air ou lorsque la lave se refroidit brusquement dans l’eau. La roche liquide fondue se solidifie si rapidement que la cristallisation des minéraux formant la roche n’est pas possible, mais qu’une structure semblable à celle du verre se forme néanmoins.

La formation d’obsidienne est toujours liée aux volcans. Pour cette raison, les verres volcaniques se présentent également souvent comme un revêtement craquant sur de nombreuses coulées de lave, à la fois à la surface de la terre et sous l’eau, comme un éjecta lors d’éruptions ou comme une coquille de dômes volcaniques.

De nombreux gisements d’obsidienne ont été trouvés en Indonésie, Japon, Islande, Italie, États-Unis, Grèce, Arménie, Nouvelle-Zélande, Russie, Équateur, Guatemala et Turquie.

4. Utilisation et signification de l’obsidienne

En raison du caractère compact de la roche et des bords tranchants des obsidiennes traitées, le verre de roche était déjà utilisé comme arme et outil de coupe au début de l’histoire de l’humanité. Aujourd’hui, l’obsidienne sert de matériau pour l’artisanat ainsi que pour les sculptures, et est utilisée dans l’industrie de la construction en poudre comme matériau pour la production de laine minérale.

L'obsidienne est également utilisée dans la confection des bijoux. Lors du traitement de l’obsidienne en bijou, les coupes à multiples facettes sont supprimées. Pour la pierre noire avec la transparence opaque et les dessins de flocons de neige, on utilise principalement des coupes lisses, cabochons : ovales ou ronds, en forme de larme ou légèrement anguleux.

L’obsidienne est également vendue comme une pierre de guérison dans le domaine de la lithothérapie, à partir de laquelle certains promettent des effets positifs sur la santé mentale et physique. Dans les études cliniques, cependant, l’effet curatif de l’obsidienne n’a pas pu être prouvé de manière scientifique.

5. Propriétés et critères d'identification

Propriétés physiques

  • Dureté (échelle de Mohs) : 5 à 6
  • Densité : 2.33 à 2.42 et 2.70 à 3.0 g/cm³ pour les verres basaltiques
  • Clivage : aucun
  • Cassure : conchoïdale parfaite
  • Système cristallin : amorphe
  • Résistance mécanique : fragile (cassant)
  • Comportement à la chaleur : résistance faible

Propriétés chimiques

  • Formule chimique : SiO2 (dioxyde de silicium)
  • Classe chimique : oxydes
  • Groupe : famille des verres naturels
  • Inclusions possibles : tectites, pierres noires en général

Propriétés optique

  • Couleur : noir, gris, rubanages bruns, vert (rare), bleu, rouge, parfois iridescence (oeil céleste), noir tacheté de flocons blancs de Christobalite (Obsidienne neige), parfois dorées ou argentées
  • Eclat : vitreux
  • Transparence : translucide à opaque
  • Trace : blanche

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