La cornaline

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cornaline

1. Origine et histoire de la cornaline

La cornaline est une calcédoine et a reçu son propre nom en raison de sa couleur. L’origine du nom de cette pierre fine n'est pas certaine aujourd’hui. Au Moyen Âge, elle a été appelée « corneolus » et plus tard « cornelius ». Au fil des siècles, elle est arrivée à son nom actuel. La cornaline était déjà appréciée dans l’Antiquité en tant que pierre précieuse et pierre énergétique de guérison.

La cornaline étant facile à traiter, elle était déjà utilisée à cette époque pour la production d’objets d’art minéraux. La plus ancienne découverte, une chaîne, peut être datée à environ 3500 av. J.-C. Souvent, des pierres précieuses ou des chevalières y étaient sculptées, qui montraient principalement des symboles porte-bonheur, des symboles protecteurs et des divinités protectrices. Par exemple, Ramsès II et Martin Luther portaient une chevalière en cornaline. Au Moyen Âge, la cornaline était portée comme protection contre l’enchantement. Hildegard von Bingen a compté la cornaline parmi les pierres de guérison les plus importantes et a décrit son effet sur les maux de tête, les saignements, la toux, le rhume ainsi qu'un effet calmant sur l’esprit. Plus tard, on a cru que la cornaline pouvait augmenter le pouvoir de séduction des femmes.

2. Formation de la cornaline

La pierre de cornaline est une variété de calcédoine et donc un quartz à grain très fin. Il est formé par le dioxyde de silicium, qui pénètre dans les roches volcaniques et absorbe l’oxyde de fer. Celui-ci s’accumule dans les cavités rocheuses et forme la cornaline par refroidissement et déshydratation. La teneur en eau du dioxyde de silicium joue un rôle important en veillant à ce que l’oxyde de fer puisse être réparti uniformément. La cornaline obtient sa couleur rouge orangée en en raison du fer qu’elle contient. La cornaline appartient à la classe minérale des oxydes.

3. Distribution de la cornaline

Tout comme les autres quartz, par exemple, le quartz de lait, l’améthyste, l’agate ou le quartz rose, la cornaline est un minéral d’origine magmatique qui cristallise à partir de solutions riches en silicate, principalement dans les cavités des roches ignées.

D’ importants gisements de cornaline peuvent être trouvés en Écosse, Angleterre, Afrique du Sud, Australie, Brésil, France, Allemagne, Autriche, Chine, Suisse, République tchèque, Slovaquie, Pologne, Russie, Ukraine, Hongrie, Inde, Japon et États-Unis.

4. Utilisation de la cornaline

La cornaline a toujours été un minéral recherché, qui est utilisé sous forme de bijoux : chaînes, boucles d’oreilles, pendentifs, bracelets et bagues, mais est également transformée en objets décoratifs et vendue comme pierre de chakra ou pierre de guérison, pierre d’eau ou pour la production d’eau, l’effet curatif de la cornaline n’est pas scientifiquement prouvé. En outre, la cornaline est considérée comme un porte-bonheur pour les signes du zodiaque Bélier et Scorpion.

En terme de bijoux, Les coupes à multiples facettes sont moins utilisées en cornaline, mais la pierre est plutôt maintenue dans des coupes lisses (par exemple cabochon, boules ou perles) pour souligner la couleur et le motif.

Dans le commerce, certains spécimens annoncés comme étant de la cornaline ne le sont pas. Des imitations en verre coloré ou en agate teintées peuvent être vendues pour de la cornaline. Parfois la couleur de la cornaline est réhaussée par action de chauffage.

5. Croyances et spiritualités autour de la cornaline

En raison de sa couleur rouge, les anciens Égyptiens voyaient la cornaline comme étant une pierre de vie. Ils croyaient que la cornaline pouvait renouveler les forces de vie et lui en ont donné une importante particulière dans les rituels funéraires et comme cadeau funéraire. Selon le Livre des Morts égyptien, c’était une armure magique pour la vie après la mort.

6. Propriétés et critères d'identification

Propriétés physiques

  • Dureté (échelle de Mohs) : 6.5 à 7
  • Densité : 2,56 à 2,66 g/cm³
  • Clivage : aucun
  • Cassure : conchoïdale, irrégulière
  • Système cristallin : trigonal
  • Résistance mécanique : bonne résistance aux chocs
  • Résistance à la chaleur : modification de la couleur dès 150°C

Propriétés chimiques

  • Formule chimique : SiO2
  • Classe chimique : silicates
  • Groupe : quartz
  • Réaction chimique : insoluble sauf dans l'acide chlorhydrique et dans le carbonate de sodium

Propriétés optique

  • Couleur : orange, rouge, brun-rouge
  • Eclat : vitreux, graisseux, cireux
  • Transparence : translucide, opaque
  • Trace : blanche

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