L'opale

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opale

Si vous aimez les pierres et les minéraux, l’opale ne peut pas manquer dans votre collection. Pour les collectionneurs de pierres précieuses et fines, l’opale est l’un des spécimens les plus remarquables et c'est l’une des plus belles productions de la nature. Nous vous invitons à découvrir les caractéristiques et propriétés concernant l’un des minéraux les plus précieux de la planète.

1. Qu’est-ce que la pierre d’opale ?

La gemme d’opale se compose d’une variété de pierre associée à la calcédoine. Au fil du temps, différentes propriétés lui ont été attribuées dans les traditions du spirituel, dans le domaine de l'ésotérisme ou de la lithothérapie. Cependant, ses utilisations les plus importantes sont liées à la confection des bijoux.

Fondamentalement, la pierre d’opale se compose d’une variété de silice amorphe qui contiennent des molécules d’eau dans leur composition chimique, de sorte que sa formule est (SiO2 * H2O), ces molécules d’eau sont présentées sous la forme de bulles dans la pierre.

En gemmologie, il est considéré comme un minéraloïde car il est amorphe, c’est-à-dire qu’il n’a pas de structure cristalline définie.

C’est l’un des minéraux les plus beaux, brillants et intéressants pour la fabrication de différents objets. Les premières pièces de cette pierre ont été trouvées en 1863, plus précisément en Australie. À l’heure actuelle, c’est le pays qui concentre la majorité de la production de la gemme dans le monde.

En fait, environ 98% de la quantité de ce minéral est extraite en Australie. Quant à sa valorisation sur le marché, elle dépend de deux facteurs importants, sa pureté et sa capacité d’iridescence.

2. Caractéristiques minéralogiques

Comme dit précédemment, l'opale n’est pas un minéral en tant que tel car il ne possède pas réellement de structure cristalline. Cependant, il est convenu qu’il fait partie de cette famille.

Bien sûr, cela ne veut pas dire qu’il n’a pas d’excellentes propriétés au niveau de la composition. C’est une pierre qui est liée à la calcédoine, et lui ressemble. Cependant, ils présentent des formes, des duretés et des changements de couleurs qui la rendent unique dans sa catégorie.

2.1. Structure physique

La pierre opale peut être trouvée dans différentes couleurs. C’est un minéral assez rare, qui est généralement onéreux en raison de ses caractéristiques. Le niveau de dureté de l’échelle de Mohs est compris entre 5,6 et 6,5, selon la pièce.

Dans sa composition chimique, on trouve de l’oxyde de silicium hydraté, avec un pourcentage approximatif de 20% d’eau. Sa structure est amorphe, sans forme de cristal, fait qu’il est généralement vu en morceaux irréguliers.

2.2. Sites importants

Comme nous l’avons mentionné, la source d’exploitation la plus importante de ce minéral se trouve en Australie. Cependant, il est possible de trouver de l’opale au Pérou, au Mexique, au Brésil et en Angleterre.

2.3. Variétés populaires d’opale

Voici quelques-unes des variétés les plus importantes de pierre d’opale : opale arc-en ciel ou Arlequin, opale australienne, opale bleue, opale blanche, opale noire, opale rose, opale de feu. On distingue l’opale commune qui ne présente pas de jeu de couleur, ni d'opalescence; et l’opale noble, une pierre fine qui montre un intérêt esthétique plus évident, elle est utilisée en joaillerie.

3. Signification et symbolique de la pierre d'opale

Son nom est associé au mot upala, en sanskrit, qui signifie littéralement "pierre précieuse". De toute évidence, c’est l’une des pierres fines les plus remarquables du monde.

L'opale a une signification ésotérique, croyances étendues au cours des générations à travers différentes cultures. Cette pierre est liée symboliquement à l’amour et à la paix. On pense également qu’elle améliore la créativité de l’être humain, en exacerbant les talents individuels. De nombreux artistes se tournent vers cette pierre pour améliorer leur spontanéité, leur passion et leur inspiration pour leur travail. Elle est portée comme une amulette ou un talisman.

C’est une pierre associée aux signes des poissons et des taureaux, chacun avec ses liens spécifiques liés à l'ésotérisme et la lithothérapie.

4. Propriétés et critères d'identification

Propriétés physiques

  • Dureté (échelle de Mohs) : 5.5 à 6.5
  • Densité : 1.97 a 2.50 g/cm³
  • Clivage : aucun
  • Cassure : conchoïdale, parfois inégale
  • Système cristallin : amorphe, pseudomorphe de fossiles opalisés
  • Résistance mécanique : fragile
  • Comportement à la chaleur : peu résistante à la chaleur

Propriétés chimiques

  • Formule chimique : SiO2.nH2O
  • Classe chimique : oxydes, tectosilicates
  • Groupe : quartz
  • Réaction chimique : insoluble dans les acides sauf dans l'acide fluorhydrique. Fond au chalumeau.

Propriétés optique

  • Couleur : jeu de couleur (Opale noble), incolore, blanc, brun, (Opale d Ethiopie / Opale chocolat), noir (Opale noire) ou sur matrice rocheuse (opale matrix, opale boulder), rose (Quincyite), blanc, gris, bleu (Pérou), orange a rouge (Opale de feu), jaune (Forcherite), parfois multicolore mais sans jeu de couleur, opalescence (opale commune), parfois chatoyance
  • Eclat : vitreux, gras, cireux, mat
  • Transparence : transparente, translucide, opaque.
  • Trace : blanche

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