La howlite

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howlite

1. Origine de la howlite

Le minéral howlite est nommé d’après Henry How (1828 à 1879), un géologue et minéralogiste du Canada. En son honneur, le géologue et minéralogiste américain James Dwight Dana (1813 à 1895) a donné au minéral découvert en 1868 à Brookville, dans la province canadienne de la Nouvelle-Écosse, le nom de Howlite. Auparavant, le minéral était répertorié dans la littérature sous le nom de silicoborocalcite.

La pierre de howlite possède également d’autres noms, le plus populaire étant « La pierre du léopard blanc », pour sa ressemblance avec la fourrure du beau grand chat résidant en Asie centrale et du Sud.

2. Utilisation de la howlite

Elle est le plus souvent disponible pour les collectionneurs de minéraux sous forme de pierre roulée. Sa couleur blanche et sa porosité fait que l’on peut la teindre facilement, souvent pour lui donner l’apparence de la turquoise lorsqu’elle est teintée d’une couleur bleue. La pierre de howlite est donc souvent utilisée comme un substitut bon marché à la pierre de turquoise. La différence peut être parfois aisément appréhendable pour un amateur de minéraux, mais pas toujours. Certains revendeurs peu scrupuleux peuvent faire passer de la howlite teintée pour de la turquoise.

La howlite convient pour la fabrication des bijoux, et est intéressante d’un point de vue esthétique avec sa blancheur et son veinage discret ou plus prononcé.

3. Occurence de la howlite

La howlite se forme hydrothermalement dans des gisements de borate, avec d’autres minéraux d’origine sédimentaire tels que l’anhydrite, la colémanite, le borax, le gypse et l’ulexite. Elle se trouve dans de nombreux dépôts d’évaporation dans le sud de la Californie sous forme d’énormes nodules. La howlite est également présente en Nouvelle-Écosse, au Canada, au large de l’île du Cap-Breton, dans le lac Bras D’Or, et près de Windsor et Hants Co. Ces deux localités sont connues pour leurs minuscules cristaux tabulaires sur de grands nodules, et ce sont les seules occurrences à ce jour où des exemples visuellement cristallisés de ce minéral existent.

4. Howlite et magnésite : différences et similitudes

La magnésite et la howlite sont les minéraux les plus couramment utilisés pour imiter la turquoise. Les deux pierres sont poreuses et assimilent très bien la couleur de la turquoise. Faire la distinction entre la magnésite et la howlite est difficile à première vue. La howlite naturelle et la magnésite se caractérisent par les mêmes couleurs et un veinage ou un persillage fin. La howlite minérale est légèrement plus tendre avec une dureté Mohs de 3 à 3,5 que la magnésite dont la dureté est de l’ordre de 3,5 à 4.

Un test avec de l’acide chlorhydrique fournit une indication sur la nature du minéral dont il s’agit. Alors que la howlite se transforme en gel sous l’action de l’acide, la magnésite fait apparaitre de la mousse et se transforme sous formation gazeuse.

5. Croyances et spiritualités autour de la howlite

Cette pierre engendre un symbolisme dans sa couleur : blanc comme neige liée à la saison hivernale lorsque la plupart des mammifères hibernent et que la vie se tourne vers l’intérieur et l’introspection plutôt que vers l’extérieur.

C’est un processus de spiritualité et de dualité, pour qu’il y ait de la lumière, il faut qu’il y ait aussi de l’obscurité. Pour certaines personnes tournées vers l’ésotérisme, cette pierre peut symboliser le Yin et Yang.

6. Propriétés et critères d'identification

Propriétés physiques

  • Dureté (échelle de Mohs) : 3 à 4
  • Densité : 2,45 à 2,59 g/cm³
  • Clivage : nul
  • Cassure : lisse, régulière, conchoïdale
  • Système cristallin : monoclinique
  • Résistance mécanique : sensible aux chocs
  • Comportement à la chaleur : mauvaise

Propriétés chimiques

  • Formule chimique : Ca2SiB5O9(OH)5
  • Classe chimique : borates
  • Groupe : calcites
  • Réaction chimique : soluble dans l'acide chlorydrique

Propriétés optique

  • Couleur : blanc à veines grises
  • Eclat : mat
  • Transparence :opaque
  • Trace : blanche

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