L'améthyste

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améthyste

1. Histoire et origine de l'améthyste

Le nom "améthyste" qui lui a été attribué, provient du nom grec "amethustos" signifiant "protèger contre l'ivresse". Ceci probablement en rapport avec sa couleur proche à celle du vin coupé d'eau, qui avait un degré d'alcool plus faible.

Pierre populaire appréciée, elle est sans doute la plus illustre des pierres fines et a pris une part symbolique importante dans l'histoire de l'humanité. Elle était portée autrefois au rang des pierres précieuses. Rare et chère dans l'antiquité, c'est au 20ème siècle qu'il fût découvert d'importants gisements en Amérique du Sud, la rendant ainsi plus abondante et donc plus accessible.

2. Traitement de l'améthyste

Chauffer une améthyste permet de modifier sa couleur. Ainsi, à environ 470 °C elle devient jaune et est parfois vendue trompeusement comme étant de la citrine. A 750 ° C, l'améthyste perd sa couleur ou devient verte. Exposée au rayonnement radium, l'améthyste traitée thermiquement récupère sa couleur d'origine.

Un traitement à la cire colorée permet de raviver les couleurs de l'améthyste, c'est un procédé peu couteux, mais ayant l'inconvénient d'obtenir des résultats peu pérènes.

3. Formation géologique

Les améthystes sont des minéraux d'origine hydrothermale et se cristallisent à partir de solutions faiblement ferriques à des températures variant de 100 à 250 ° C. En conséquence, les cristaux d'améthyste sont présents sous forme de druses ou de géodes, dans les épanchements volcaniques, couloirs et crevasses. Là ou les améthystes naissent, elles sont souvent accompagnées d'autres représentants de la famille de quartz.

4. Gisements existant à travers le monde

Les améthystes sont très répandues dans le monde entier. On peut trouver de beaux spécimens notamment en Afghanistan, Australie, Brésil, Corée, Etats-Unis, France, Laos, Madagascar, Mexique, Namibie, Russie, Sri Lanka, Tadjikistan, Tanzanie, Uruguay, Zambie.

En Amérique du Sud, au début du 20ème siècle des gisements de géodes d’améthyste ont été mis à jour au Brésil, dans la région du Minas Gerais, et dans les mines d’Artigas en Uruguay.

Principale forme de silice, le quartz est l'espèce minéralogique la plus abondante de l'écorce terrestre. Le plus grand gisement d'améthyste d'Europe est situé près de la ville de Maissau, en Autriche

5. Utilisation de l'améthyste

Ce minéral est largement utilisée dans le domaine de la joaillerie, autrefois promue au rang des pierres précieuses, elle est aujourd'hui classée au titre des pierres fines. C'est la pierre la plus répandue utilisée dans le monde de la bijouterie. C'est aussi un minéral de collection répandu dans les vitrines des musées et chez les passionnés de minéraux.

Utilisée comme pierre d'ornement, sur un piédestal, une géode en améthyste constitue un objet de décoration fascinant dont le charme rayonnera dans toute la pièce.

Les améthystes sont principalement destinées à la production et la vente de bijoux en améthyste (bagues, boucles d' oreilles, colliers, pendentifs ou bracelets). Les améthystes sont également utilisées pour fabriquer divers objets liés à l'artisanat.

La loi de l'offre et de la demande régit le prix de l'améthyste. certaines variétés sont plus rares que d'autres, mais plus généralement, c'est la qualité de sa couleur, sa pureté et sa taille qui déterminera son prix. Attention aux contrefaçons, certains quartz transparents contenant du fer peuvent être «transformés» en améthyste en exposant le minéral aux rayons X.

Ces pierres sont aussi commercialisées dans les domaines de l'ésotérisme ou de la lithothérapie.

6. Croyances, spiritualité, symboles et traditions

Des pouvoirs surnaturels étaient attribués à cette pierre au sein de nombreuses cultures, telle que la protection contre le mauvais oeil, la réussite matérielle, également la qualité de protéger les hommes de l'ivresse.

La légende grecque raconte que sa couleur est due à l'éclaboussement d'un quartz blanc, par le vin du Dieu Dyonisos.

Au moyen-âge, on lui prétait des vertus d'encouragement à la dévotion, au célibat et à la foi. Pierre des évêques, elle est à ce titre largement utilisée par l'eglise chrétienne comme pierre ornementale de divers objets de culte.

Au tibet, elle est considérée comme étant une pierre sacrée et est utilisée pour la fabrication de chapelets.

L'améthyste est le symbole de la royauté, de la puissance et de la sagesse.

La lithothérapie lui confère des vertus soulageant les problèmes de peau, ainsi que des bienfaits destressant et appaisant.

Dans le milieu ésotérique, elle est utilisée pour lutter contre l’alcoolisme et autres dépendances. L'améthyste est associée au chakra frontal, elle est associée au signe astral du poisson, au mois de Février et à la planète Jupiter. Léonard de Vinci écrivit : "l‘améthyste est à même de dissiper les pensées mauvaises et d’activer l’intellect".

Les noces d'améthyste correspondent à 48 années de mariage.

7. Propriétés et critères d'identification

Propriétés physiques

  • Dureté (échelle de Mohs) : 7
  • Densité : 2.63 à 2.65 g/cm³
  • Clivage : aucun
  • Cassure : conchoïdale, irrégulière
  • Système cristallin : rhomboédrique, trigonal
  • Résistance mécanique : bonne résistance aux chocs
  • Comportement à la chaleur : changement de couleur à partir de 250°c
  • Particularité : pâlit à la lumière du jour

Propriétés chimiques

  • Formule chimique : SiO2 (dioxyde de silicium)
  • Classe chimique : oxydes
  • Groupe : quartz
  • Inclusions possibles : aluminium, bore, calcium, fer, lithium, magnésium, sodium, rubidium, thallium
  • Réaction chimique : insensible aux acides, soluble dans l'acide fluorhydrique

Propriétés optique

  • Couleur : Couleurs se situant dans une palette de diverses nuances de violets clairs ou foncés, lilas, lavande ou pourpre
  • Eclat : vitreux, gras, cireux, mat
  • Transparence : transparent ou translucide
  • Trace : blanche

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