La labradorite

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labradorite

La labradorite est une pierre "hypnotique" dirons nous, elle nous envoûte de par sa caractéristique si particulière de renvoyer à nos yeux des reflets vivement colorés selon l'angle de vue. Une large palette chromatique irradie sa surface et réfléchie la lumière dorée, verte ou bleutée.

1. Histoire et origine de la labradorite

La pierre labradorite a été découverte sur l'île Saint-Paul dans la région du Labrador au canada, en 1700 par le missionnaire tchèque Père Adolf, on vous laisse deviner pourquoi elle s'appelle ainsi. Elle restitue un jeu irisé de couleurs au lustre métallique, miroitement que l'on nomme labradorescence, labradorisation, ou encore adularescence (effet Schiller).

Dans les années 1940, un gisement fût découvert en finlande et elle a été introduite sur le marché des pierres sous le nom de spectrolite. En fait, la spectrolite qui n'est autre que la labradorite en provenance de ce pays, a la particularité d'avoir un spectre lumineux plus riche et est souvent comparée aux couleurs des aurores boréales.

Il existe une variété blanche à transparente avec des reflets bleu-clairs, en provenance de Madagascar. Elle est souvent confondue avec la pierre de lune.

2. Traitement de la labradorite

C'est une pierre que l'on retrouve le plus souvent à l'état naturel, son traitement est peu fréquent. Cependant, elle peut être colorée artificiellement par diffusion de cuivre à très haute température.

3. Formation géologique

On la trouve dans les roches ignées, métamorphiques et sédimentaires, également dans les sédiments et les roches sédimentaires provenant de l'altération d'autres roches contenant de la labradorite.

4. Gisements existant à travers le monde

Les specimens les plus colorés viennent peut-être de Finlande dans les carrières d'Ylamaa, à Lappeenranta. Deux autres localités remarquables sont Golovinskoye, Jytomyr, Ukraine, et la carrière d'Antsohamamy, dans la province de Tuléar, à Madagascar. Les plus importants gisements se trouvent au Canada au Labrador, à Nain et à Tabor Island. Aux États-Unis dans les montagnes Adirondack du nord de l'État de New York qui produisent une labradorite colorée, en particulier au lac Saranac. Une forme transparente de labradorite provient d' Utah et du Texas.

D'autres gisements miniers se trouvent également en Allemagne, Angleterre, Australie, Autriche, Chine, Congo, Ecosse, France, Japon, Inde, Iran, Italie, Mexique, Norvège, Paraguay, République Tchèque, Slovaquie, Suède et Ukraine.

5. Utilisation de la labradorite

Elle est le plus souvent utilisée pour la fabrication de bijoux (bagues, boucles d'oreilles, bracelets, colliers, ou pendentifs). Elle est également utilisée dans la fabrication d'objets d'artisanat et d'ornement, tels que statuettes ou autres objets décoratifs.

Lors se don extraction en carrière, ce minéral est généralement découpé avec une technique dans laquelle il est groupé en gros blocs. ce qui lui permet d'être couramment utilisé dans l'ornementation et la décoration. Il est très courant de voir de grandes figures, des obélisques, des pyramides, des sphères, des pointes, des oeufs et de nombreuses autres formes sculpturales.

Certaines carrières sont exploitées dans le cadre de la fabrication de produits de type architecturaux et d'ornement tels que fabrication de céramiques, émaux, comptoirs, appuis de fenêtre, carreaux ou parements en pierre. Elle est également connu sous le nom de "granit bleu" lorsqu'elle est utilisée pour la fabrication de plans de travail de cuisine.

Il est notions de purification et rechargement de la pierre de protection dans les domaines de la médecine alternative (lithothérapie) et de l'ésotérisme.

6. Croyances, spiritualité, symboles et traditions

Les Inuit s'imaginaient que la labradorite était le fruit du feu des aurores boréales congelé par le froid du ciel, qui tombait au sol. A l'inverse, une autre légende considérait que c'était les labradorites qui, percées par une flèche de guerrier, libéraient la lumière et étaient à l'origine des aurores boréales. Certaines des lumières seraient restées emprisonnées dans la pierre.

Les Amérindiens pensaient que sa lumière était le reflet des couleurs célestes qui les protégeaient du mauvais sort. D'autres considéraient que les esprits de leurs ancêtres étaient abrités à l'intérieur et se servaient de la poudre de la pierre pour concocter des breuvages médicinaux.

Elle était jadis la pierre de prédilection des magiciens et des sorciers. Certains pensent que le célèbre Merlin l'aurait utilisée pour communiquer avec les esprits des profondeurs de la terre.

Dans la pratique de l'ésotérisme, elle est censée être une pierre de protection contre les énergies négatives. Côté lithothérapie, elle aiderait à combattre les pollutions mentales et soulagerait les maux de tête, améliorerait la circulation sanguine.

7. Propriétés et critères d'identification

La labradorescence est due à sa structure composée de fines lamelles, et provocant des phénomènes d’interférence et d’effets de miroir de la lumière. Plus poëtiquement, on pourrait comparer ces effets de couleurs à une bulle de savon, aux ailes d'un papillon, ou d'une plume de paon.

Minéralogiquement parlant, elle se trouve dans la série des feldspaths plagioclases au même titre que l'albite, l'andésine, l'anorthite, la bytownite et l'oligoclase.

Propriétés physiques

  • Dureté (échelle de Mohs) : 6 à 6.5
  • Densité : 2,67 à 2,73 g/cm³
  • Clivage : parfait
  • Cassure : conchoïdale, irrégulière
  • Système cristallin : triclinique
  • Résistance mécanique : fragile aux chocs et à la pression
  • Comportement à la chaleur : changement de couleur à partir de 1100°c avec diffusion de cuivre

Propriétés chimiques

  • Formule chimique : (Na, Ca)(Al, Si)4O8
  • Classe chimique : silicate
  • Groupe : feldspath
  • Inclusions possibles : magnétite, rutile, cuivre, ilménite
  • Réaction chimique : insoluble aux acides sauf dans l'acide fluorhydrique HF

Propriétés optique

  • Couleur : Gris, brun, bleu, vert, blanc
  • Eclat : vitreux, nacré
  • Transparence : transparent, translucide, opaque
  • Trace : blanche

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