Le lapis-lazuli

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lapis-lazuli

1. Occurrence géologique du lapis

Il se forme à proximité d'intrusions ignées où le calcaire ou le marbre a été altéré par un métamorphisme de contact ou un métamorphisme hydrothermal. Dans ces roches, la lazurite remplace des parties de la roche hôte et se développe souvent de manière préférentielle dans certaines bandes ou couches.

L'Afghanistan est la principale source au monde. Certaines régions du pays sont activement exploitées depuis des milliers d'années. Parmi les autres pays produisant des quantités notables de pierre de lapis-lazuli, on peut citer la Russie, le Chili, le Pakistan, l'Argentine et le Canada. Aux États-Unis, de petites quantités de lapis-lazuli ont été produites en Californie, au Colorado et en Arizona.

2. Composition et propriétés de la pierre lapis-lazuli

En plus de la lazurite, les spécimens de lapis-lazuli contiennent généralement de la calcite et de la pyrite. De la sodalite, du hauyne, de la wollastonite, de l'afghanite, du mica, de la dolomite, du diopside et une diversité d'autres minéraux pourraient également être présents. Pour être appelé "lapis-lazuli", un rocher doit avoir une couleur distinctement bleue et contenir au moins 25% de lazurite bleue.

La calcite est souvent le deuxième minéral le plus abondant présent. Sa présence peut être très évidente et se présenter sous la forme de couches blanches, de fractures ou de marbrures. Il peut également être mélangé finement avec de la lazurite pour produire une roche ayant une couleur de jean délavée.

La pyrite est généralement présente sous forme de minuscules grains espacés de manière aléatoire et de couleur or contrastante. Lorsqu'ils sont abondants, les grains peuvent être concentrés ou intégrés en couches ou en plaques distinctes. Elle peut parfois se présenter sous forme de minéral remplissant les fractures.

La pierre lapis-lazuli est une roche composée de plusieurs minéraux, chacun ayant sa propre dureté, ses caractéristiques de clivage et fracture, sa densité et sa couleur. La dureté de Mohs varie de 3 pour la calcite à 6,5 pour la pyrite. La dureté du matériau dépend de l'endroit où vous le testez.

3. Histoire du lapis-lazuli

Cette pierre a été populaire dans une grande partie de l'histoire de l’humanité et l'histoire du lapis-lazuli est riche. Des mines de lapis ont été exploitées dans la province du Badakhshan, dans le nord-est de l'Afghanistan, il y a 7 000 ans avant J.-C. Le lapis était utilisé pour fabriquer des perles, de petits bijoux et de petites sculptures. Celles-ci ont été découvertes sur des sites archéologiques néolithiques datant d'environ 3000 ans av. J.-C. en Irak, au Pakistan et en Afghanistan.

Il apparaît dans de nombreux sites archéologiques égyptiens datant d'environ 3000 ans av. J.-C.  Il a été utilisé dans de nombreux objets d'ornement et des bijoux en lapis-lazuli. Ce minéral réduit en poudre a été utilisé comme cosmétique et pigment.

Aux temps bibliques, le mot "saphir" était souvent utilisé pour le désigner. Pour cette raison, de nombreux érudits pensent qu'au moins certaines des références au saphir dans la Bible sont en réalité des références au lapis-lazuli. Certaines traductions modernes de la Bible utilisent le mot "lapis" au lieu de "saphir".

Le lapis-lazuli a commencé à être vu en Europe au cours du Moyen Âge. Il est arrivé sous la forme de bijoux, coupant les pigments bruts et finement broyés.

Aujourd'hui, il est encore utilisé dans les bijoux et les objets d'ornement. En tant que pigment, il a été remplacé par des matériaux modernes, à l'exception des artistes qui s'efforcent d'utiliser des méthodes traditionnelles.

4. Le lapis-lazuli minéral d'ornement

Le lapis-lazuli est une roche utilisée comme un joyau et un matériau ornemental. Il est surtout connu pour son utilisation comme pierre fine. C'est un matériau populaire pour la taille en cabochons et en perles. Il est également utilisé dans les projets de marqueterie ou de mosaïque et souvent comme matériau pour de petites sculptures. Ces utilisations ont fait du lapis la pierre précieuse bleue opaque la plus populaire.

Bien que les préférences personnelles varient, le plus populaire des lapis a une couleur uniforme, allant du bleu profond au bleu violet. De nombreuses personnes apprécient quelques grains de pyrite d’or placés au hasard ou quelques fractures ou marbrures de calcite blanche. Cependant, lorsque la pyrite ou la calcite est présente en quantités non négligeables, le caractère souhaitable du matériau et sa valeur sont considérablement réduits. Les inclusions grises ou les marbrures réduisent également rapidement les avantages.

La pierre de lapis-lazuli pose des problèmes de durabilité qui limitent son aptitude à certaines utilisations. Le lapis a une dureté de Mohs d'environ 5, ce qui le rend très tendre pour une utilisation dans la fabrication des bagues, les boutons de manchette ou les bracelets, en particulier si le dessus de la pierre est élevé au-dessus du sommet du sertissage ou de la lunette. Dans ces utilisations, le lapis montrera des signes d'abrasion lors d'une utilisation régulière.

Le lapis est plus utilisé pour la confection des boucles d'oreilles, les broches et les pendentifs, où l'abrasion est moins susceptible de se produire. Lorsqu'il est stocké sous forme de pierres non montées ou dans des bijoux, le lapis peut être endommagé si les pièces ne sont pas isolées les unes des autres. Les bijoux sont mieux stockés dans des boîtes ou des sacs séparés, ou dans des plateaux avec des compartiments séparés pour chaque article. Les pierres taillées en vrac doivent être entreposées dans des papiers séparés, dans des sacs ou dans des récipients contenant des pierres précieuses où elles ne se frotteront pas et ne s'abîmeront pas.

5. Traitement du lapis-lazuli

Il est fréquemment traité après sa coupe et avant sa vente en tant que pierre précieuse, de sculpture ou d’ornement. c'est une pierre légèrement poreuse, ce qui lui permet d'accepter et de retenir le colorant. cartains matériaux mis sur le marché ont été traités avec un colorant bleu pour éliminer toute visibilité de la calcite blanche. Il est ensuite fréquemment traité avec de la cire ou de l'huile qui améliore le lustre des surfaces polies et scelle la calcite teinte.

6. Minéral utilisé comme pigment bleu

Le minéral de haute qualité est utilisé comme pigment minéral depuis plus de 1 000 ans. Des morceaux de lapis d'un bleu éclatant sont débarrassés de leurs impuretés et broyés en une poudre fine. Cette poudre peut ensuite être mélangée à de l'huile ou d’autres substances pour être utilisée comme peinture.

Des pigments de qualité supérieure peuvent être produits en lavant la poudre avec un acide doux pour éliminer la calcite et la dolomie qui diluent la couleur bleue. Le matériau est ensuite traité pour éliminer les grains de pyrite et autres minéraux étrangers. Ce pigment dérivé du lapis a été nommé "bleu outremer", nom qui a ensuite été utilisé pendant des centaines d'années.

À la Renaissance et au XIXe siècle, les peintures en bleu outremer étaient considérées comme un luxe en raison de leur coût élevé. Du lapis-lazuli de haute qualité a été extrait en Afghanistan et transporté en Europe pour y produire du bleu outremer. Ce pigment coûteux était normalement utilisé par les artistes les plus accomplis et ceux qui avaient des clients fortunés pour supporter les dépenses supplémentaires.

Le bleu outremer à base de pierre lapis-lazuli est l’un des rares pigments naturels à avoir une couleur bleue permanente et éclatante, une bonne opacité et une grande stabilité. Il a toujours été très coûteux et peut aujourd'hui se vendre à plus de 2 000 euros de kilo.

À partir du milieu des années 1800, artistes et chimistes ont commencé à mettre au point des pigments bleus synthétiques pouvant être utilisés à la place du bleu outremer à base de la pierre naturelle. Certains de ces pigments portent également le nom "outremer". Un artiste qui veut un pigment ultramarin à base naturelle aujourd'hui doit être sûr que le pigment n'est pas synthétique, mais bien à base de pierre de lapis-lazuli. Les pigments synthétiques outremer ont leurs avantages. Leur teinte bleue est généralement plus foncée et plus consistante que l’outremer traditionnel, et leur prix est bien inférieur.

Aujourd’hui, pour des raisons de coût, on utilise très peu d’outremer à base de cette pierre naturelle. Il s’agit principalement d’artistes qui s’efforcent d’apprendre des techniques historiques ou d’obtenir des résultats analogues à ceux des maîtres peintres du passé. Il est préparé par quelques fabricants de pigments qui continuent à utiliser du lapis-lazuli provenant de sources historiques en Afghanistan.

7. Croyances, spiritualité, symboles et traditions

C'est est un joyau magique qui, nous dit-on, nous a été donné par les dieux. Présent dans l’histoire de l’humanité depuis le début, cette pierre des dieux a été miné dans les endroits les plus reculés et les plus dangereux de la planète. Pierre sacrée, le lapis-lazuli était mystérieusement et exquisement vénéré et valorisé plus que l’or lui-même, car on pense que les qualités curatives et spirituelles depuis l’antiquité ont été examinées par de nombreux philosophes, prêtres, guérisseurs et rois, et qu'ils louaient les divines vertus du lapis-lazuli. Et encore aujourd’hui, nous sommes intéressés et nous nous demandons toujours quelles vertus cette pierre des dieux peut encore nous cacher ?

Le lapis-lazuli est l' une des pierres les plus recherchées depuis le début de l'histoire humaine. Son bleu profond et céleste reste le symbole des rois et des honneurs, pierre des dieux et du pouvoir, de l’esprit et de la vision. C'est un symbole universel de sagesse et de vérité.

Dans l’antiquité, il était le plus prisé pour sa belle couleur et le précieux colorant bleu outremer qui en était dérivé. C'est le bleu derrière les mers : l'outremer. Ce magnifique pigment a permis de créer certaines des plus belles peintures de l’histoire mondiale, notamment le bleu de la chapelle Sixtine peinte par Michel-Ange.

Le sarcophage en or du roi Toutankhamon, ainsi que d’autres ornements funéraires de rois et reines d’Égypte, étaient richement recouverts de lapis. Il a été largement utilisé dans les les pendentifs et autres bijoux, ainsi que dans les poudres, les teintures, les ombres à paupières et les élixirs médicaux.

Dans la terre aride et stérile des égyptiens, cette couleur bleu cobalt profond contrastait spirituellement avec les tons secs du désert. Les taches dorées ressemblaient à des étoiles dans le ciel nocturne et, en méditant sur ces couleurs, ils croyaient que des pouvoirs surnaturels pourraient changer leur vie. Les robes des prêtres et des rois ont été teintes avec du lapis pour indiquer leur statut de dieux eux-mêmes. Voici probablement les propriétés les plus importantes et les plus recherchées.

Dans bon nombre de recueils ésotériques, la principale propriété du lapis-lazuli est de guérir l'âme afin d'obtenir la sérénité et la sagesse spirituelle. Les vertus du lapis-lazuli sont mises en exergue. L'élévation spirituelle a été recherchée par toutes les civilisations depuis le début de l’humanité, et le lapis-lazuli est la pierre de la santé spirituelle et mentale. Pierre sacrée utilisée par les anciens Égyptiens pour accéder à la connaissance divine, on pense qu'il éveille des capacités psychiques qui vous aident à reconnaître l'intuition et les conseils spirituels. Nettoie l'esprit, le corps et l'esprit des toxines et de la négativité.

Dans la lithothérapie, on loue les vertus de la pierre de lapis lazuli, notamment celle d'accroitre la vision nocturne. Elle est recommandé en cas de piqûre d'insecte ou d'éruption cutanée. C'est la pierre nationale du Chili. Si vous fêtez vos 56 années de mariage, vous fêtez les noces de lapis-lazuli. Si vous souhaitez protéger cette pierre sacrée, évitez le contact avec le savon et les solutions salines.

8. Propriétés et critères d'identification

Propriétés physiques

  • Dureté (échelle de Mohs) : 5 à 5.5
  • Densité : 2,35 à 2,45 g/cm³
  • Clivage : nul
  • Cassure : nulle à inégale
  • Système cristallin : cubique
  • Résistance mécanique : sensible aux chocs
  • Comportement à la chaleur : mauvaise, fusibilitée et/ou changement de couleur

Propriétés chimiques

  • Formule chimique : Na6Ca2(AlSiO4)6(SO4,S,S2,S3,Cl,OH)2
  • Classe chimique : silicate soufré d'aluminium et de sodium
  • Groupe : sodalite
  • Inclusions possibles : tâches ou pointillés de pyrite, traces blanches de calcite

Propriétés optique

  • Couleur : bleu, bleu foncé
  • Eclat : mat à résineux
  • Transparence : opaque
  • Trace : bleu clair

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